传说多年的苹果眼镜大量信息泄露:发布日期、价格、Wi-Fi 6 支持等

传说多年的苹果眼镜大量信息泄露:发布日期、价格、Wi-Fi 6 支持等

苹果眼镜airpods手表
看看苹果的其他可穿戴设备可能会指出苹果传闻中的眼镜的发展方向。斯科特斯坦/ CNET

苹果今年展示了一系列的新产品,包括iPhone 13, Apple Watch 7, AirPods 3,升级版的MacBook Pro笔记本电脑,搭载了新的M1 Pro和M1 Max苹果芯片等等。但是,传言已久AR、VR的还没有出现。

首先是VR。随后出现了一波AR浪潮,这些设备价格高昂,充满了对MR世界希望。据彭博社(Bloomberg)的马克•古尔曼(Mark Gurman)今年1月的一篇报道称,在不久的将来,苹果可能会通过两款头戴式设备将AR和VR融合在一起,但它将率先推出一款类似Oculus Quest的VR头戴式设备。据the Information网站的一份报告称,这款设备的价格可能会很昂贵:可能要3000美元甚至更多,配备8K显示屏、眼球追踪和可以扫描世界、将AR和VR融合在一起的摄像头。

分析师 郭明錤 (Ming-Chi Kuo)的最新预测称,苹果的VR/AR头显将于2022年第四季度上市,支持Wi-Fi 6和6E。这与郭明錤早些时候的报告一致,报告称苹果将在明年推出头戴式眼镜,2025年左右将推出智能眼镜,之后可能会推出AR隐形眼镜。

去年,有关苹果AR/VR路线图的报道显示,苹果内部存在分歧,或将分拆战略,即先推出VR头显,再推出外观更普通的AR智能眼镜。

这些报道已经流传了好几年,包括CNET的沙拉·蒂布肯(Shara Tibken)在2018年的一篇报道。但问题是:这到底什么时候会发生?2022年或更晚?苹果一直在iphone和ipad中加入更先进的AR工具,为未来的发展奠定了基础。但我们仍然不知道那是什么东西。越来越明显的是,AR/VR领域的其他领域也面临着AR眼镜发展速度慢于预期的局面。

然而,VR在短期内是一个更容易实现的目标。

尽管多年来,苹果公司在AR方面的野心已经在iphone和ipad上清晰而明确地表达出来,但一直以来,苹果都是在不使用任何头显的情况下发展的。每年,苹果都在iOS的AR工具上取得重大进展。人们一直在讨论这种硬件何时会发布:明年,后年,甚至更晚。也不知道苹果是只推出眼镜,还是推出MR头显。

从很多方面来看,未来的苹果AR眼镜逻辑上的发展路径应该是清晰的,而不仅仅是研究已经布置好的部件。苹果去年收购了VR流媒体公司NextVR,并在2018年收购了AR头显镜头制造商Akonia Holographics。

我有自己的想法,长期谣传的头显可能是什么,到目前为止,报告感觉很一致。就像苹果手表(Apple Watch)一样,它在众多智能手表中脱颖而出,拥有许多我以前见过的其他形式的功能,如果你最近一直关注AR/VR领域,那么苹果眼镜可能并不会让你感到惊讶。

还记得Google Glass吗?Snapchat的Spectacles怎么样?或者是HoloLens或者Magic Leap?Facebook也在开发AR眼镜,Snap……Niantic。这个市场的竞争马上就会要白热化了。

根据这些报道,苹果可能会往哪个方向发展,以及该公司如何避免这些早期平台的缺陷。

苹果拒绝对这篇报道置评。

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苹果的MR头显可能会像Facebook的Oculus Quest一样,但更加高端

在VR领域已经有了一个成功的故事——Quest 2看起来是未来头显可能瞄准的最佳模型。Gurman的报告让一款潜在的苹果VR头戴设备听起来很像Meta Quest 2,带有无控制器的手部跟踪和空间空间感知,可以通过苹果的激光雷达传感器技术实现,该技术在去年的iPad Pro和iPhone 12 Pro上推出。

苹果眼镜最终可能会服务于更有限的专业人士或创造者群体,或者转向游戏领域的主流……或健身。我最近使用Oculus Quest健身工具的经历似乎是苹果的自然发展方向,因为苹果手表已经扩展到订阅健身训练,并与电视和其他设备配套使用。

Oculus Quest可以透视真实世界,并扩展某些程度的虚拟物体重叠,如房间边界,但苹果的头戴设备可以在更大程度上探索通过AR。我已经从Varjo等公司的眼镜中看到了相关的例子。这可能是苹果未来在小尺寸眼镜设计上开发3DAR技术的部分基础。

目前,没有任何智能眼镜制造商能够开发出普通外观的眼镜,实现先进的、空间感知的全息物体3D叠加。像nReal Light这样的一些设备已经尝试过了,但成败参半。Facebook今年即将推出的智能眼镜并不是完全AR技术,但Facebook正在努力实现这一技术。苹果可能也会在眼镜领域采取类似的做法。

苹果VR头显可能是“专业”设备

包括彭博社和The Information在内的最近报道称,这款VR头显可能非常昂贵,而且功能强大,因此它将瞄准有限的人群,而不是主流。如果是这样的话,它可能会瞄准Varjo XR-3等更先进的VR头显所瞄准的商业/创意领域。

据The Information报道,这款眼镜将配备8K显示屏,一组用于跟踪外部世界的摄像头,加上眼球跟踪和可更换的头带,可以提供额外的电池寿命或空间音频。

Varjo的硬件很可能是一个路线图:它拥有更高分辨率的显示器(这显然是苹果的目标),可以将AR和VR融合到MR中,并为专业级别的创意工具设计。

但该报告也表示,苹果的头戴设备可以作为一个独立的设备,像Oculus Quest。也许它可以独立运行,也可以连接到Mac上,以更高级的模式运行,就像Quest已经做到的那样。

跟踪:手动跟踪,还是一个小可穿戴设备?

这一信息表明,与目前许多VR头戴式设备所使用的复杂、大型游戏控制器似的外围设备相比,这款设备的控制系统更为精简。苹果的头戴式眼镜应该可以使用手控,就像许多VR和AR头戴式眼镜一样。不过,苹果可能也有一个可以用手指佩戴的小输入配件。从许多方面来看,解决控制/输入挑战似乎是一个更大的挑战。

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未来的AR智能眼镜可能也在研发中

让人们戴上AR眼镜是很困难的。我发现要记得带上智能眼镜,并找地方放它们是件很困难的事。

分析师郭明錤(Ming-Chi Kuo)对AR眼镜的预测是在VR/AR护目镜式头显出现几年之后,这与其他公司的观点一致。 AR眼镜的挑战比VR大得多。 没有人知道一直佩戴它们会如何工作,或者您如何与虚拟对象交互:手部追踪? 手表还是戒指? 语音? 神经输入?

苹果总是首先把Apple Watch吹捧为“伟大的手表”。别指望它的眼镜也能如此。如果苹果公司能生产屈光度可调节眼镜,并在苹果商店(Apple Stores)推出沃比•帕克(Warby parker)风格的季节性镜框,如果镜框好看,对人们来说可能就足够了。据Gurman透露,苹果公司的VR头显也将提供屈光度可调节镜片。这可能是以后开发眼镜的垫脚石。

谷歌去年收购了智能眼镜制造商North,North生产了一副屈光度可调节的眼镜,几乎和正常眼镜一样。对于苹果来说,North的眼镜概念可能与谷歌Glass过于相似,但AR眼镜兼功能性眼镜的想法听起来非常像苹果。最近,Vuzix计划在2021年推出的智能眼镜显示出,这项技术的萎缩程度有多严重,但即便是那些计划推出的眼镜,也不具备空间扫描世界和覆盖AR的能力:它们将更像带有抬头显示器和3D音频的高级眼镜。

《The Information》去年的一份报告称,苹果AR硬件的新型AR镜片正进入试生产阶段(9to5Mac也对此报告进行了分析)。这些镜片听起来比现有的AR眼镜更接近普通眼镜,但它们什么时候能准备好?

苹果能否让它的首款智能眼镜更加基础,让苹果慢慢添加更多的AR功能,让新用户适应这种体验?或者苹果会尝试用它的第一副眼镜来破解AR挑战吗?对于眼镜来说,AR是一个奇怪的概念,可能会让人不舒服。也许苹果会把目标放在微妙的地方。最初的苹果手表设计为每次只能看到5秒。

最近的一份专利申请也显示,苹果公司正在寻求用自适应镜片解决视力问题。如果这是真的,这可能是苹果智能眼镜最大的杀手级应用。

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AirPods Max是否预示着一款眼镜可能会有多贵?

Gurman在关于苹果VR头显的报告中指出,硬件的价格很高。这对苹果来说是有道理的。去年,苹果公司的泄露者Jon Prosser在一份报告中称,一款名为Apple Glass的产品起价499美元,外加屈光度可调节镜片等附加功能。对于苹果的新产品来说,这个价格听起来很难让人相信。当然,最初的iPad起价500美元。苹果手表也差不多。但除了Oculus Quest之外,AR和VR硬件要复杂得多。专注于B端市场的HoloLens和Magic Leap售价数千美元。目前VR头戴式设备的价格已趋向于500美元或更多。

根据The Information的最新价格报告,这款头显的价格已经达到了3000美元,相当于HoloLens 2这样的商业AR头显,或者像Varjo这样的商业创意VR头显。这意味着这款产品属于Mac Pro类型的设备,远远超出了大多数人的价格范围。

苹果眼镜AirPods Max应该已经表明价格将会攀升。它们售价550美元,比PlayStation 5还要贵。他们只是一副智能眼镜,或者一副先进的VR头戴式设备,会更先进。

当然是iphone(可选)

高通的AR和VR计划预示着下一波眼镜浪潮:其中许多将由手机驱动。手机眼镜重量更轻,只有关键的车载摄像头和传感器来测量运动和捕捉信息,而手机则承担了繁重的工作,而且不会消耗眼镜电池的寿命。

苹果的明星设备是iPhone,它已经装载了先进的芯片组,可以进行大量的AR和计算机视觉计算。它现在已经可以为AR眼镜供电了。你可以想象一下再过一两年会发生什么。

苹果也可能在其第一波VR/AR头显中拥有自己的定制芯片,但或许它们也会与苹果手机、平板电脑和mac电脑上更先进的处理器相匹配。

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苹果如何将现实世界与AR和VR融合在一起

苹果的iOS 14系统引入了二维码和支持近场通信的App Clips,通过点击或扫描,就可以从现实世界的地点开启体验。这些微应用也与AR技术兼容:通过眼镜或AR眼镜,它们最终可以一目了然地进行互动。

二维码可以帮助加速AR在无声世界的工作。苹果最新款iphone还有一个神秘的U1芯片,可以用来提高AR对象放置的准确性,也可以更快地定位其他拥有U1芯片的苹果设备。

苹果今年早些时候推出的AirTags功能与三星即将推出的SmartTags Plus类似,也使用了类似的超宽带技术。这些标签可以通过使用AR的iPhone应用程序看到,这可能会扩展到苹果未来的VR/AR头显。如果苹果的所有产品都能相互识别,那么它们就可以成为家中的标记。U1芯片也可以作为增加精度的室内导航工具。

微软在3月份宣布的协作MR平台Mesh展示了如何在虚拟空间和类似工作的环境中即时与人们会面。苹果已经在现实世界中实现了多人AR,但下一步的必要举措将是允许一个像微软正在开发的那样的AR和VR合作平台。

苹果的深度感知硬件已经在这里了

苹果已经在相机阵列上投入了大量资金,这些相机阵列可以从短距离和长距离感知世界。每款Face ID iPhone都配备了前置TrueDepth摄像头,因为X就像缩小版的微软Kinect,可以扫描几英尺外,以足够高的准确性感知3D信息,用于安全的面部扫描。苹果最新推出的iphone和ipad上的激光雷达技术可以扫描到更远的地方,几米之外。这就是眼镜需要的范围。

苹果现有的激光雷达技术结合了摄像头,已经足以扫描环境和3D物体。ipadas 14使用激光雷达扫描仪来构建更高级的深度功能和房间网格,这似乎是苹果打造更真实的AR图像新浪潮所缺少的一环。

此外,苹果正在地图中使用更大范围的激光雷达扫描,通过一种名为定位锚(Location Anchors)的技术,可以将真实世界再加上大范围激光雷达扫描苹果在地图,使覆盖的实际位置通过技术与虚拟物体定位锚。突然好像苹果推出的深度扫描可以扩展到全世界的野心。

苹果的新Mac芯片已经瞄准了VR/AR兼容性

最新的支持M1功能的mac电脑现在更像苹果的iphone和ipad,这意味着它们在技术上更有能力运行AR和VR。开发跨设备的通用基础,可以让眼镜在iPhone、iPad或Mac上运行,使其成为通用的苹果设备配件。

如果苹果想让其VR或AR头显在创意工作流程中发挥任何作用,或用于游戏或应用程序,这将是非常重要的。这是现有VR头戴式设备的局限性之一,它需要运行特定的Windows游戏pc,仍然不能与iOS或Android手机兼容。

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苹果手表和AirPods可能是很好的伴侣

苹果已经有了一系列与iPhone相连的可穿戴设备,这两种设备都配上了眼镜。AirPods的音频可以使用AirPods(尽管可能眼镜还有它们自己的Bose框架音频),而手表可能是一个有用的遥控器。苹果手表有时会充当苹果电视的遥控器,或与iPhone摄像头连接。苹果未来的眼镜可能也会将目光转向这款手表,并在虚拟上扩展其显示,提供增强的额外功能,像光环一样谨慎地显示出来。或者把手表当成某种控制器。

苹果手表还可以提供一些从手势或一副眼镜上的触摸敏感框架难以获得的东西:触觉。手表上轰鸣的反馈可能会给虚拟事物带来一些触觉反应。

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发布日期:2022年、2023年……还是以后?

苹果的新产品往往在上市前几个月就发布了,甚至可能更早。iPhone、Apple Watch、HomePod和iPad都遵循了这条路径。

根据泄露的苹果演示材料,《The Information》2019年的一份报告建议,2022年将推出类头显,2023年将推出眼镜。也许苹果会在AR方面采取阶段性战略,发布几款设备:一款先面向创作者,价格更高;另一款随后面向日常佩戴者。

无论哪种方式,开发者都需要提前很长一段时间来适应苹果眼镜的开发,以及让应用程序按照苹果的设计指导工作。这就要求苹果公司在产品真正上市之前就对其硬件做出预警。

我们仍然不知道更多,但未来似乎仍然比我们预期的更遥远。

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